Un superpetrolero de bandera iraní estaba a punto de zarpar el sábado de aguas venezolanas con 2 millones de barriles de crudo pesado proporcionado por la petrolera estatal PDVSA, según documentos vistos por Reuters y servicios de seguimiento de buques. El cargamento es parte de un acuerdo pactado por PDVSA y su contraparte National Iranian Oil Company (NIOC) que intercambia condensado iraní por el crudo Merey de Venezuela. Los intercambios tienen como objetivo aliviar una aguda escasez de diluyentes que ha reducido la producción y las exportaciones de petróleo de Venezuela, informó Reuters el mes pasado.

El Dino I, un buque de transporte de crudo muy grande (VLCC) propiedad de la National Iranian Tanker Company (NITC) y operado por ella, terminó de cargar el petróleo venezolano en el puerto de José de PDVSA a última hora del viernes, según los documentos, una fuente y el servicio de seguimiento TankerTrackers.com. El comercio bilateral de petróleo podría constituir una violación de las sanciones impuestas por Estados Unidos a ambos países, dijo el Departamento del Tesoro de Estados Unidos a Reuters el mes pasado, citando las órdenes gubernamentales que establecen las medidas punitivas.

Un portavoz del Tesoro declinó el sábado hacer más comentarios sobre el último acontecimiento. El buque llegó a Venezuela en septiembre con su transpondedor apagado mientras transportaba 2,1 millones de barriles de condensado iraní. El petróleo ligero alimentaba los proyectos Petrolera Sinovensa, Petropiar y Petrocedeno de PDVSA en la Faja del Orinoco del país.

Se espera que un segundo cargamento de condensado de tamaño similar sea entregado a Venezuela en las próximas semanas como parte de la rutina de intercambio, que estará en vigor durante seis meses en su primera fase. El Ministerio de Petróleo de Venezuela, PDVSA y NIOC no respondieron a las solicitudes de comentarios.

PDVSA lanzó por primera vez el intercambio el mes pasado enviando 1,9 millones de barriles de crudo pesado Merey en el superpetrolero Felicity, de bandera iraní. El intercambio proporciona a la nación de la OPEP un suministro estable de material de mezcla necesario para convertir su petróleo extrapesado en grados exportables. El pacto también entrega petróleo pesado a Irán para su mezcla, refinado o comercialización a clientes asiáticos.

Irán y Venezuela han reforzado su cooperación en el último año incluso bajo la atenta mirada de Estados Unidos, que en los últimos años ha vuelto a imponer sanciones a entidades estatales iraníes, incluida NIOC, y en 2019 incluyó a PDVSA en su lista negra.