El ejecutivo de la Unión Europea reveló el miércoles sus planes para recaudar más de 140.000 millones de euros (140.000 millones de dólares) para hacer frente a una crisis energética que ha aumentado las perspectivas de racionamiento de combustible en invierno, insolvencia de empresas y recesión económica.

Los precios del gas en Europa se han disparado este año motivado a que Rusia ha reducido las exportaciones de combustible como represalia a las sanciones occidentales por su invasión de Ucrania, lo que ha dejado a los hogares con dificultades para pagar las facturas de energía y a las empresas energéticas con problemas de liquidez.

Por su parte, los Gobiernos europeos han respondido con medidas que van desde la limitación de los precios en las facturas de gas y electricidad de los consumidores hasta el ofrecimiento de créditos y garantías para evitar que los proveedores de energía se hundan bajo el peso de las demandas colaterales.

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«Los Estados miembros de la UE ya han invertido miles de millones de euros para ayudar a los hogares vulnerables. Pero sabemos que esto no será suficiente», dijo la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, a los miembros del Parlamento Europeo.

También la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, mostró sus planes para limitar los ingresos de los generadores que se benefician del incremento de los precios de la electricidad, aunque no dependen del costoso gas. Asimismo, ha presentado planes para obligar a las empresas de combustibles fósiles a compartir los beneficios extraordinarios de las ventas de energía.

«En los tiempos que corren es injusto recibir unos ingresos y beneficios extraordinarios sin precedentes que se benefician de la guerra y a costa de nuestros consumidores», aclaró Von der Leyen. Agregó que el plan debería recaudar más de 140.000 millones de euros para los 27 miembros de la UE para apoyar a los hogares y las empresas.

Sin embargo, su anuncio no incluyó una idea anterior de la UE de limitar los precios del gas ruso. Esa idea ha dividido a los Estados miembros, luego de que Rusia advirtiera que podría cortar todos los suministros de combustible. Von der Leyen dijo que la Comisión seguía debatiendo la idea.

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RELLENAR LAS RESERVAS

El precio de referencia del gas en Europa aumentó 208 euros por megavatio hora (MWh) a lo largo de los comentarios, muy por debajo del récord de agosto, que superó los 343 euros, pero con un aumento de más del 200% respecto a hace un año.

Europa se ha apresurado a rellenar sus instalaciones de almacenamiento y ya ha cumplido el objetivo de tenerlas llenas en un 80% para noviembre. Pero las medidas de Rusia para reducir el suministro, incluso a través del importante gasoducto Nord Stream 1 hacia Alemania, hacen que las perspectivas para el invierno sean inciertas. Moscú culpa a las sanciones de obstaculizar el mantenimiento de los oleoductos. Los políticos europeos dicen que es un pretexto.

«Meses de disputas geopolíticas han dejado al mercado europeo del gas en estado de alerta, con precios volátiles derivados de la falta de suministro, la posible intervención en el mercado y una mayor incertidumbre», afirmó el analista de Rystad Zongqiang Luo.

El grupo alemán de la industria de servicios públicos VKU notificó de posibles insolvencias, luego de que varias compañías energéticas de la UE y Reino Unido ya se hayan hundido al no poder repercutir a menudo en los consumidores todo el impacto de las subidas del precio del gas debido a las políticas nacionales de limitación de precios.

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«Queremos evitar las insolvencias. Debo advertir que si se permite la quiebra de empresas individuales, entonces podría ser más difícil financiar las actividades de todas», afirmó a Reuters el director general de VKU, Ingbert Liebing, quien agregó que el grupo estaba en conversaciones con el gobierno alemán.

El operador de la red francesa RTE dijo que no había riesgo de un apagón total en invierno, pero no descartó algunos cortes de energía en las horas punta, diciendo que era esencial reducir la demanda.

«ÚLTIMO RECURSO»

El operador de la red eléctrica francesa, RTE, dijo que reducir el consumo nacional de electricidad entre un 1% y un 5% en la mayoría de los escenarios y hasta un 15% en un escenario extremo de escasez de gas y clima muy frío podría ayudar a evitar una crisis eléctrica.

«Como último recurso, se pueden activar cortes de carga organizados, temporales y rotativos para evitar un incidente generalizado», dijo RTE.

«También sabemos que las empresas energéticas se enfrentan a graves problemas de liquidez en los mercados de futuros de electricidad, lo que pone en riesgo el funcionamiento de nuestro sistema energético«, dijo Von der Leyen.

«Trabajaremos con los reguladores del mercado para aliviar estos problemas modificando las normas sobre las garantías y tomando medidas para limitar la volatilidad de los precios intradía».

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Las empresas energéticas suelen vender energía por adelantado, pero deben ofrecer garantías a los compensadores en caso de incumplimiento antes de entregar el suministro. Como los precios del gas se han disparado, también lo han hecho las demandas de garantías.