Bolivia firmó con una empresa china para aplicar extracción directa del litio

Bolivia firmó con una empresa china para aplicar extracción directa del litio

El Gobierno del presidente de Bolivia, Luis Arce, firmó este viernes un contrato con la empresa china CATL BRUNP & CMOC (CBC) para la puesta en marcha de dos complejos industriales con la tecnología de extracción directa del litio (EDL) en salares de las regiones andinas de Oruro y Potosí.

El documento fue firmado por el titular de la estatal Yacimientos del Litio Boliviano (YLB), Carlos Ramos, y el representante de CBC, Qinghua Zhou, en un acto en la casa de Gobierno en La Paz, al que asistieron el presidente Arce y el ministro de Hidrocarburos y Energías, Franklin Molina, entre otras autoridades.

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Arce destacó en su discurso que es un «día histórico» para el país, pues «hoy empieza la era de la industrialización del litio boliviano«, uno de los proyectos más anhelados desde hace décadas.

El mandatario sostuvo que «no hay tiempo que perder» y se debe comenzar de inmediato a obtener los réditos por la industrialización y venta de derivados del litio, un recurso muy requerido en la actualidad.

«El país no puede esperar más, no puede experimentar más, tenemos que ir a paso seguro para industrializar gradualmente este valiosísimo recurso natural», remarcó.

Según Arce, la empresa CBC realizará una inversión inicial de 1.000 millones de dólares en una primera fase para generar las condiciones para el montaje de las plantas industriales en el salar de Uyuni en Potosí y en la porción del de Coipasa que está en territorio boliviano, en Oruro.

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Esto supondrá inversión en caminos, energía eléctrica y servicios básicos, indicó el gobernante y destacó que YLB tendrá participación activa y control en toda la cadena productiva, desde la extracción del litio hasta la comercialización de los productos derivados.

«Para el primer trimestre del 2025, Bolivia ya debe estar exportando baterías de litio» hechas «con materia prima nacional», agregó.

Antecedentes

Mediante el convenio, CBC montará dos complejos industriales, cada uno con una capacidad para producir hasta 25.000 toneladas anuales de carbonato de litio en grado batería y con un 99,5 % de pureza, «y procesos de semi industrialización e industrialización en la cadena evaporítica», precisó el Ministerio de Hidrocarburos y Energías en un comunicado de prensa.

El proceso para la selección de tecnologías de EDL comenzó en abril de 2021 y a fines de ese año se firmaron memorandos de entendimiento y confidencialidad con ocho compañías, incluida CBC, para que realicen pruebas piloto con tecnologías EDL en las salmueras de Uyuni, Pastos Grandes y Coipasa.

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Seis de las empresas participantes aprobaron esa fase piloto y en junio de 2022 el Gobierno boliviano anunció negociaciones con estas firmas para plantearles las condiciones bajo las cuales podrían trabajar con YLB y aplicar estas técnicas en los salares bolivianos.

El presidente de YLB indicó que, de las seis empresas evaluadas, CBC obtuvo «la mayor calificación», si bien Arce indicó que el proceso de selección de empresas «todavía continúa».

«Hay todavía en mesa negociaciones con otras empresas, porque el país no puede fallar ahora en el proceso de industrialización», sostuvo el mandatario.

Bolivia posee unas reservas calculadas en 21 millones de toneladas de litio, una de las mayores de todo el mundo, la mayor parte en Uyuni, y en menor proporción en Pastos Grandes, también en Potosí, y Coipasa, compartido entre Oruro y Chile.

El país ya tiene en funcionamiento plantas de industrialización de sales, de cloruro de potasio, una piloto de carbonato de litio y está en construcción otra de mayor escala en la que se prevé producir unas 15.000 toneladas.

Fuente: Agencia EFE.

Bolivia construirá planta de extracción de litio

Bolivia construirá planta de extracción de litio

El presidente de Bolivia Luis Arce informó que se empezará a construir a finales de 2022 una Planta Industrial de Extracción Directa de Litio (EDL) en el Salar de Coipasa departamento de Oruro el cual será llevado a cabo con una inversión aproximada de 1.322 millones de bolivianos (191 millones de dólares). El mandatario señaló:

“Se tiene planificado que se inicie la construcción de la Planta Industrial de EDL para finales de este año; y estará orientada a procesar exclusivamente la salmuera enriquecida del Salar de Coipasa”.

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Asimismo, el Jefe de Estado refirió que el Gobierno garantizó la ejecución de más de diez millones de bolivianos (1.445.100 dólares) para cuantificar los recursos del Salar de Coipasa y potenciar el desarrollo de Oruro.

De igual manera “prevemos invertir más de 5.800 millones de bolivianos en los próximos años para la construcción de las plantas de Hidróxido de Litio y Materiales Catódicos, con el fin de alcanzar la industrialización, con inversiones que permitan investigación y desarrollo de nuestros recursos evaporatorios”, anunció Arce.

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El Instituto Nacional de Estadística (INE) indicó que hasta 2020 existían 2.1 millones de vehículos registrados en Bolivia donde casi todos poseen motores térmicos que deben reconvertirse en un 100 por ciento a eléctricos o híbridos, con baterías de iones de litio.

Entre los mercados que demandan carbonato de litio boliviano se encuentran China, Rusia y Estados Unidos.

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El presidente también realizó un balance de la situación en Oruro donde la pobreza moderada se redujo de 39 por ciento en 2020, a 35 por ciento en 2021; y la pobreza extrema bajó de 17 por ciento en 2020, a 10 por ciento en 2021.

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El ministro de Hidrocarburos y Energías de Bolivia, Franklin Molina Ortiz, informó que el gobierno estima invertir aproximadamente 200 millones de dólares durante este año para ampliar la cobertura eléctrica en el área rural y llegar al 2025 con una cobertura del 100% de los hogares.

Añadió que para esto recurrirán a la instalación de sistemas fotovoltaicos en algunas regiones alejadas para que las familias generen electricidad aprovechando la energía solar.

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Con respecto al balance del 2021, el ministro Molina destacó que el presidente Luis Arce invirtió más de 3.300 millones de bolivianos, es decir el equivalente a 477,3 millones de dólares para reactivar y concluir proyectos de generación eléctrica, transmisión y electrificación en el país. Molina expresó:

“Hemos reactivado y concluido proyectos importantes como la segunda fase de la Planta Solar Fotovoltaica de Oruro, que agregó otros 50 megavatios (MW) y alcanzó una potencia instalada de 100 MW que se inyectan al Sistema Interconectado Nacional (SIN); también inauguramos los parques eólicos de Warnes, San Julián y El Dorado que aportan otros 108 MW al SIN; y reanudamos proyectos hidroeléctricos Ivirizu, Miguillas y otros de ciclos combinados que aportarán en gran medida a la generación eléctrica con fuentes alternativas”.

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Añadió que dichos proyectos están enfocados a la generación de energías renovables y que la idea es avanzar hacia una matriz energética sostenible, visualizando la incorporación de más fuentes renovables para reducir las emisiones de dióxido de carbono (CO2) y  aprovechar mejor el gas boliviano, sustituyendo este recurso, utilizado en la generación eléctrica, por energías limpias, “lo que permite industrializar ese recurso natural o exportarlo, generando mayor valor agregado y mejores ingresos para el país en beneficio de los bolivianos”.

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En cuanto a obras de transmisión, el ministro destacó la reactivación de la “Línea de Transmisión Eléctrica 500 kilovoltios (kV) Carrasco – Santivañez y Subestaciones Asociadas”, que tiene una longitud de 235,4 kilómetros y se constituye en la primera línea de extra alta tensión en el país. La entrega de esta obra está prevista para el primer semestre de 2022.