Cajeros de bitcoin ahora son ilegales en Reino Unido

Cajeros de bitcoin ahora son ilegales en Reino Unido

Los cajeros de bitcoin (BTC) se convierten en las nuevas víctimas de los reguladores financieros del Reino Unido, encabezados por la Autoridad de Conducta Financiera (FCA, por sus siglas en inglés).

De acuerdo a una nueva normativa del ente regulador, ninguna de las empresas que ofrecen servicios a través de los cajeros están registradas, ni han sido aprobadas o autorizadas por ellos para operar en el país. Por eso ordena el cierre inmediato de los cajeros.

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En ese sentido, explican en un comunicado publicado el 11 de marzo, que «cualquiera que opere cajero de bitcoin en el Reino Unido lo estará haciendo ilegalmente y por eso los consumidores tampoco deberían usarlos».

En el texto dicen estar «preocupados» por la actividad con estas máquinas y, por lo tanto, están enviando notificaciones a las empresas para que dejen fuera de funcionamiento los dispositivos o tendrán que enfrentar sanciones.

La FCA reitera, como es costumbre en sus documentos, que los criptoactivos «no están regulados y son de alto riesgo», por lo que las personas que decidan ingresar a ese mercado no cuentan con su protección.

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Hasta ahora, Reino Unido tiene en funcionamiento 81 cajeros de bitcoin. De este total, 51 están en la ciudad de Londres. Los restantes están desplegados en otras ciudades como Birmingham y Manchester, entre otras localidades donde hay menor proporción de máquinas, según datos de Coin ATM Radar.

A finales de 2020, una de las principales empresas que ofrece el servicio de cajero automático de criptoactivos centrado en Bitcoin (CATM), Gidiplus Limited, había sido rechazada como «proveedor de intercambio de criptoactivos» por la FCA. Esto fue por tener –a juicio del organismo– controles de identidad (KYC) débiles. Algo que, en opinión de la FCA, elevaba los riesgos de lavado de dinero.

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Al parecer, luego de conocer que las máquinas serían calificadas como ilegales, Gidiplus habría vendido sus cajeros a un comprador en Europa del Este, según informa el medio británico The Telegraph.

Reguladores cercan a usuarios de criptomonedas y NFT

En los últimos meses, las autoridades de Reino Unido han emprendido una especie de cruzada contra el ecosistema de las criptomonedas, emitiendo una serie de prohibiciones.

Las maniobras de los reguladores de Reino Unido llegaron al nivel de incautar tokens no fungibles (NFT). Esto ocurrió cuando presuntamente,  tres ciudadanos británicos tenían la intención de defraudar al fisco con £ 1,4 millones (alrededor de USD 1,8 millones) a través de los NFT, de acuerdo a las investigaciones realizadas por la agencia gubernamental.

Incluso, los equipos de fútbol inglés han sido víctimas de las regulaciones. El pasado diciembre, fueron prohibidas dos promociones del fan token perteneciente al reconocido equipo Arsenal.

El regulador dijo que presuntamente, se aprovechaban de la «inexperiencia o credulidad de los consumidores, trivializando la inversión en criptoactivos».

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La FCA tratará de limitar el número de anuncios engañosos

El Reino Unido ha seguido los pasos de España y Singapur en la lucha contra la publicidad de las criptomonedas, con nuevas normas que equiparan los anuncios de estos activos con otras promociones financieras, como las acciones y los productos de seguros, según ha informado el Tesoro británico en un comunicado.

Se cree que unos 2,3 millones de personas en el Reino Unido poseen una criptomoneda, cuya popularidad va en aumento. Sin embargo, las investigaciones sugieren que la comprensión de lo que es realmente la criptografía está disminuyendo, lo que plantea el riesgo de que estos productos puedan ser mal vendidos, ha añadido el Tesoro.

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«Los criptoactivos pueden ofrecer nuevas y emocionantes oportunidades, brindando nuevas formas de realizar transacciones e invertir, pero es importante que a los consumidores no se les vendan productos con afirmaciones engañosas», según ha declarado el canciller del Tesoro, Rishi Sunak.

«La decisión del Gobierno de incluir este tipo de anuncios en el ámbito de la regulación mitigará los riesgos de perjuicio para el consumidor, garantizando que la gente tenga la información adecuada para tomar decisiones de inversión informadas», ha agregado.

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La medida significa que la Financial Conduct Authority (FCA)– supervisará los anuncios de estos activos, en un intento de limitar el número de mensajes engañosos que promocionan el bitcoin y otras criptomonedas.

«Uno de cada 20 adultos del Reino Unido posee actualmente criptomonedas o las ha poseído en el pasado, lo que demuestra lo extendidos que están estos activos», señala Laura Suter, analista de AJ Bell.

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El Tesoro ha señalado que la FCA consultará en breve su propuesta de normas de promoción financiera que se aplicarán a los criptoactivos.

El gobierno tiene la intención de establecer un período de transición de seis meses a partir de la finalización y publicación del régimen propuesto de la Orden de Promoción Financiera y las normas complementarias de la FCA.

Los planes anunciados hoy complementan propuestas más amplias sobre criptoactivos y stablecoins establecidas a través de la consulta del gobierno sobre un marco regulatorio para las stablecoins el año pasado, y los próximos pasos se anunciarán a su debido tiempo.