El regulador de la UE quiere prohibir la minería de bitcoin que consume mucha energía

El regulador de la UE quiere prohibir la minería de bitcoin que consume mucha energía

La Unión Europea debería prohibir una forma de minería de bitcoins que consume una cantidad excesiva de energía porque supone una amenaza para los objetivos climáticos del continente, según uno de los principales reguladores financieros del bloque.

Erik Thedéen, vicepresidente de la Autoridad Europea de Valores y Mercados, afirmó que la principal forma de minería de bitcoins perjudica al medio ambiente y retrasa los esfuerzos para combatir el cambio climático.

Declaró al Financial Times que la UE debería sopesar la prohibición de la llamada minería «proof of work» en favor de la «proof of stake», más eficiente desde el punto de vista energético.

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La minería de las criptomonedas, incluido el bitcoin, cumple dos funciones: introducir nuevas monedas digitales en la circulación y salvaguardar las transacciones que garantizan su validez.

Los mineros de criptomonedas utilizan sofisticados ordenadores para resolver complejos problemas matemáticos. Los mineros que son los primeros en resolver los problemas reciben el siguiente bloque de bitcoins.

Pero el proceso de minería conocido como «prueba de trabajo» -en el que los mineros compiten entre sí para descifrar el código de un algoritmo utilizando ordenadores de gran potencia- es más intensivo en energía que su alternativa, la «prueba de participación».

La minería de «prueba de participación» implica que los mineros se comprometen a poner una «participación» de monedas digitales antes de poder validar las transacciones.

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Thedéen, que dirige la Autoridad de Servicios Financieros en su Suecia natal y que también es el presidente de finanzas sostenibles de Iosco, dijo al FT: «La solución es prohibir la prueba de trabajo»

«La prueba de participación tiene un perfil energético significativamente menor».

Y añadió: «Tenemos que tener un debate sobre el cambio de la industria a una tecnología más eficiente».

La cantidad de energía que se utiliza para minar nuevas monedas está en su punto más alto, según Blockchain.com.

Algunos gobiernos han tomado medidas contra la minería después de que sus redes de energía fueran incapaces de soportar el estrés causado por el proceso.

Los mineros de Bitcoin en Kosovo se vieron obligados a vender sus equipos después de que el gobierno prohibiera la minería a raíz de los apagones y el aumento de los precios de la energía, según Bloomberg.

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El gobierno de Kazajstán estableció límites estrictos a la minería de criptomonedas después de que el país sufriera una escasez de electricidad.

La nación centroasiática había atraído a los mineros que fueron expulsados de China, que anteriormente era conocida como el epicentro mundial de la minería antes de que las autoridades tomaran medidas enérgicas contra esta práctica.

Recientemente, Estados Unidos superó a China como centro mundial de la minería de divisas digitales.

A pesar de la ira de los reguladores, la minería de criptomonedas es un negocio lucrativo. Algunas de las principales empresas, como Hut 8 y Marathon Digital Holdings, tienen valoraciones de 10 dígitos.

Las exigencias energéticas de la minería se han convertido en uno de los principales puntos de crítica para la criptomoneda, e incluso algunos de sus mayores partidarios, como el consejero delegado de Tesla, Elon Musk, han denunciado su impacto medioambiental.

Sus defensores, sin embargo, argumentan que los mineros de bitcoin están aprovechando nuevas formas de energía renovable, incluida la geotérmica, para impulsar su crecimiento.