Estados Unidos se está valiendo el alto costo del gas natural en Europa y despista hacia allí la carga que anteriormente iba a Asia y transitaba por el Canal de Panamá, de hecho, en los primeros cuatro meses de este año fiscal ha recaudado aproximadamente $80 millones menos de lo presupuestado para ese segmento.

Cabe destacar que el segmento de gas natural licuado (GNL) es el de mayor desarrollo en los últimos años en el Canal de Panamá, por lo que el año pasado totalizó un récord de 516,7 millones de toneladas frecuentadas por la vía.

«En estos momentos y en este año (fiscal), mucho del volumen del gas natural licuado (GNL) que debía pasar por Panamá (rumbo a Asia), ha modificado el destino y sale de Estados Unidos rumbo a Europa«, informó el lunes el administrador del Canal de Panamá, Ricaurte Vásquez.

Por ello, “los primeros cuatro meses de operación reflejan aproximadamente $80 millones por debajo del presupuesto en tráfico de GNL”, agregó el administrador en un encuentro con la prensa.

También dio a conocer que la producción de gas de Rusia, un gran proveedor de Europa, “disminuyó como 40% desde diciembre hasta la fecha”, haciendo que se proyectarán los precios en el viejo continente, un contexto que se ha acentuado más con la invasión en Ucrania.

Esa demanda europea de GNL, Estados Unidos la viene supliendo porque el precio del gas aumentó enormemente en relación con los precios en Asia, y los productos se mueven hacia donde tienen el precio más alto”, indicó Vásquez.

Por ahora, el desgaste experimentado por el GNL la está compensando en parte el segmento de portavehículos, que en febrero 2021 tuvo un repunte significativo por el aumento de la exportación asiática de autos hacia Estados Unidos.

Vásquez examinó que el actual conflicto en Ucrania “puede tener una consecuencia de largo plazo sobre cuál va a ser el origen del GNL” que supla a Europa y otros mercados, sin embargo, discurrió que una parte de ese negocio manejará la opción del Canal de Panamá.

La señal de precios del Canal es clara (…) compradores y vendedores de GNL, incluyendo la diversificación de fuentes (…) van a tomar una porción que sabemos va a tener que transitar por el Canal de Panamá. Si va a ser el mismo volumen que habíamos anticipado antes o va a ser diferente, el mercado lo dirá«, agregó.

No obstante, en el Canal de Panamá opinan que “a largo plazo la demanda de GNL de EE.UU. hacia los países de Asia va a mantenerse y subir, y nosotros debemos estar listos para cuando se normalice el mercado”, apuntó.

Impacto en portacontenedores

Por parte del segmento de portacontenedores, el más relevante del Canal, el impacto de la guerra en Ucrania “ha sido mínimo”, dijo el administrador de la vía interoceánica por donde transita el 3,5% del comercio a nivel mundial que se mueve por mar.

Depende mucho más de un tema de disponibilidad de contenedores como tal y de la continuidad en los procesos de fabricación, manufactura y suministro a Estados Unidos, que es a la ruta más importante” para la vía.