Las dificultades de la cadena de suministro global parecen cada vez más complicarse, decuardo con un nuevo informe publicado este martes, debido que los bloqueos de China por el COVID-19, la invasión de Rusia a Ucrania y otras tensiones provocan retrasos aún más prolongados en los puertos y aumentan los costos.

El estudio ejecutado por especialistas del Royal Bank of Canada (RBC) mostró que una quinta parte de la flota mundial de portacontenedores estaba en estos momentos atrapada en congestión en varios puertos importantes.

Por su parte, en China los barcos que esperan atracar en el Puerto de Shanghái ahora suman 344, un incremento del 34% en cotejo al mes pasado, mientras que enviar algo desde un almacén en China a uno en Estados Unidos actualmente toma 74 días más de lo habitual.

Asimismo, en Europa también los barcos de China llegan con un promedio de cuatro días de retraso, lo que ocasiona una serie de efectos colaterales, incluida la escasez de contenedores vacíos para llevar productos fabricados en Europa a la costa este de EE.UU.

«La congestión portuaria mundial está empeorando y se generaliza cada vez más«, afirmaron en el informe el jefe de estrategia de inteligencia digital de RBC, Michael Tran, y su colega, Jack Evans, reconociendo que era difícil decir cuándo mejorarían las cosas.

Tanto los barcos como los contenedores deben estar disponibles en el momento y lugar adecuados para evitar la cancelación de reservas. Cualquier desajuste da como resultado que los barcos funcionen por debajo de su capacidad total, por lo tanto, se requieren más para mover la misma cantidad de carga.

RBC dijo que la cantidad de problemas estaba teniendo un «efecto negativo similar al dominó en varios mercados«.

RETRASOS EN BARCO

La guerra ocasionada por rusa a Ucrania y el hundimiento de varios barcos en el Mar Negro hicieron que las aseguradoras aumentaron las primas entre el 1% y el 5% del valor del barco en comparación con los niveles de antes de la guerra del 0,25%.

Por los momentos, los precios del combustible marítimo en Singapur, el puerto de reabastecimiento de combustible más grande del mundo, subió un 66% durante el 2021.

«Muchos participantes del mercado pensaron que las cadenas de suministro ya estarían desenredadas, pero este escenario no se ha materializado«, declara el informe.

A pesar de los retrasos de los barcos han mejorado fraccionalmente en los últimos meses, el retraso global promedio de la llegada de un barco seguía siendo de 7,26 días en marzo, una cifra que rara vez supera los 4,5 días en tiempos normales, indicó RBC.

En la costa oeste de EE.UU., los puertos de Los Ángeles y Long Beach siguen teniendo dificultades para mantenerse al día.

Una fila de 19 embarcaciones en Los Ángeles y las ineficiencias a nivel del puerto han hecho que el tiempo de respuesta (ToT) salte a 6,9 días desde los 5 días del mes anterior, aunque todavía está por debajo del pico de 8,7 días durante la fiebre prenavideña del 2021.

En Europa, lo que Rusia llama una «operación militar especial» en Ucrania ha significado que varias líneas navieras importantes hayan suspendido el transporte hacia los mares Báltico y Negro.

Algunos países europeos clave han prohibido la entrada a sus puertos de buques con bandera rusa. Esto ha desviado el flujo y está impulsando una mayor actividad de buques portacontenedores en los puertos europeos.

El Tot agregado para los tres mayores puertos europeos de contenedores, Róterdam, Amberes y Hamburgo, está un 8%, 30% y 21%, respectivamente, por encima de sus niveles normales de cinco años.

«Se requiere una compresión significativa de los tiempos de ToT antes de que podamos sugerir con confianza un camino hacia la normalización de los costos de envío», dijeron los analistas de RBC. «¿El problema? Las cosas están empeorando«, finalizan.