El Banco Mundial ha desembolsado una financiación de emergencia inicial de USD 8 millones para apoyar la respuesta y la recuperación del Reino de Tonga tras la devastadora erupción volcánica y el tsunami del 15 de enero.

El volcán submarino Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai, ubicado aproximadamente a 65 kilómetros al norte de la isla principal de Tonga, Tongatapu, entró en erupción el 15 de enero creando una columna de ceniza de al menos 30 kilómetros de alto y 260 kilómetros de ancho. 

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Este evento que ocurre una vez cada 1000 años desencadenó una serie de olas de tsunami que afectaron islas de todo el país, con impactos de olas en Samoa, Fiji, Vanuatu, Australia, Nueva Zelanda, Japón y toda la costa occidental del continente americano (desde Alaska hasta Chile).

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“Si bien una imagen completa del daño de este gran desastre requerirá una evaluación adicional, sabemos que los daños son significativos. Los tonganos tienen una fuerza y ​​una resiliencia extraordinarias”, dijo Stephen Ndegwa, Director de País del Banco Mundial para Papua Nueva Guinea y las Islas del Pacífico.

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Asimismo, el organismo mundial informó que se están implementando dos proyectos financiados por el Banco Mundial para apoyar la recuperación de Tonga. Estos incluyen el Proyecto de Transporte Resiliente al Clima de Tonga y el Programa de Resiliencia del Pacífico, los cuales trabajan para fortalecer la resiliencia de la infraestructura clave en Tonga, incluidos los edificios gubernamentales y las escuelas, así como los puertos aéreos y marítimos.

Fuente: Nota de prensa.